Darlingtonia californica




planta carnivora darlingtonia californica

 

La Darlingtonia California o conocida también por los nombres planta odre de California o lirio cobra, es la especie única que está bajo el género de las plantas carnívoras del mismo nombre.

Esta planta insectívora es muy solicitada entre los amantes de las carnívoras pero por su alto precio y la dificultad que entraña su cultivo en realidad es cosa de jardineros experimentados.

El lirio de cobra es natural de California y Oregón. Estamos hablando de una planta de tierra y que posee rizoma.

 

Descripción de la lirio cobra

 

Posee una especie de hojas en forma de vaso que con el tiempo van girando desde los 0º (vaso invertido) hasta los 180º en sentido exterior (vaso en disposición ideal de recibir víctimas).

Dentro del vaso existe una especie de lengua bífida que asoma hacia fuera. La parte superior del vaso es casi transpatente carca de los bordes lo que permite que la luz se cuele en el interior.

Los órganos florales son muy generosos en cuanto a tamaño siendo los colores predominantens los de marrón rojo y también en ocasiones color verdoso, poseyendo cierto parecido a las flores de la Sarracenia. Si una flor está al sol esta será más pequeña y de un colores rojizos intensos mientras que si está creciendo en la sombra crererá más aunque su color será un menos llamativo verde claro.

 

Funcionamiento y digestión

 

Jugos dulces que están en la entrada y sobre la lengua bífida de la flor de la Darlingtonia son un buen reclamo para atraer a cualquier insecto volador que esté cerca del lugar. La especie de ventanas que estas plantas tienen en las proximidades de los bordes hacen que la presa se confíe. De regreso intenta salir por estas falsas ventanas, cosa imposible. Después de muchos intentos el insecto caerá extenuado al invertir del vaso o jarro. Las paredes totalmente lisas y la existencia de pelos invertidos en el camino hacia el exterior van a hacer imposible el retorno. La muerte es por ahogamiento en una sustancia que yace en el interior del vaso, repleta de microorganismos y también de algunas enzimas de la planta que empezarán a descomponer el cuerpo de la presa (hablamos de un tipo de digestión semiactiva).

 

Cultivo y cuidados

 

Estamos hablando de un vegetal que necesita ser regado con agua libre de sales minerales por lo que es conveniente el agua de la lluvia e incluso agua destilada.

Sus raices han de estar a temperaturas frescas. Esto es importante ya que toleran muy poco el calor.

la humedad en el ambiente ha de ser alta, siendo lo ideal un 70% y es conveniente que el sol no incida de forma directa. Puede vivir perfectamente en el exterior y requiere de una época de descanso que coincide con el invierno.

En verano la temperatura ideal es entre los 20 y los 30 grados, mientras que en el invierno está bien una temperatura entre 5 y 15 grados. No pasa nada si por la noche hay heladas y estas son ligeras.

Ya hemos dicho que el agua no debe tener sales, por lo tanto prohibido agua calcárea. El riego se hace con agua fresquita y siempre sin pasarse, ya que las raices son propensas a pudrirse con facilidad. Sin embargo el sustrato no puede estar seco nunca.

 

Sustrato

 

La Darlingtonia requiere de un recipiente con poros. Es una buena idea un macetero o contenedor de barro cocido que además de licuar el agua sobrante va a hacer que la temperatura de las raíces nunca sea elevada. La tierra o sustrato será a base de materiales de gran porosidad también. Turba rubia o esfango al 70%, materiales para drenar al 10% y el resto arena de cuarzo lavada.

El musgo de esfango con vida en la superficie es bueno. entre este sustrato y el tiesto arcilloso conviene depositar bolas de arcilla que hagan que el drenaje sea aún más eficaz. Para las jornadas calurosas mantener a la planta en lugares sombreados.

 

Periodo de descanso para la planta drácula

 

Durante el invierno la «planta cobra» (llamada así también por su forma) ha de tener un tiempo de letargo. Esto ocurre cuando la temperatura en el ambiente baja de los 15 grados. No hay que hacer nada especial en este tiempo excepto regar un poco menos a nuestra planta ya que corremos el peligro de que aparezcan hongos o mohos en las raíces.

 

Cómo reproducir a la Darlingtonia californica




Cuando aparece un vástago en una planta adulta este podrá ser separado de la madre y plantarlo. Pronto echará raíces.

Si una planta está ya bien desarrollada y tiene rizonas, podemos crear otra por división.

La reprodución de la planta mediante semillas puede hacerse sin problemas pero es necesario esperar mucho tiempo para tener una planta en todo su esplendor (unos 10 años), por ello la opción más elegida es la de la reproducción vegetativa. Si tienes paciencia y te decantas por echar unas semillas y esperar, has de saber que esta planta carnívora cuando es joven necesita una temperatura algo más elevada que de costumbre.

Terminamos diciendo, como apunte, que otro nombre por el que se conoce a nuestra carnívora de California es el de «planta drácula». A diferencia de otras plantas insectívoras, la drácula en ocasiones atrapa y digiere piezas más grandes que avispas y moscardones.

 

El peligro de las plagas

 

En ocasiones esta planta se ve atacada por  pulgones. Las zonas de ataque son las varas florales. Afortunadamente este es el único punto débil de la Darlingtonia ante el pulgón.

Otro tipo de peligro es el de los hongos microscópicos conocidos como Botrytis, produciendo daños que son de color grisáceo. Ante este problema debemos de actuar con rapidez.